ちばにう通信

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十月 仲秋のみぎり

投稿日:2012年10月1日 更新日:

Best Wishes for Mid-autumn

そして、それにHAPPY HALLOWEEN!

ぼくは幼いころから、この10月の季節が大好きだった。爽やかな秋風が吹きだし、われわれ子どもたちに特別なエネルギーを与えた。

特に、10月31日にあたるハロウィン祭に対しての期待や興奮でテンションがドンドン高ぶった。月の半ばを過ぎると、村の農場を回って、ジャック・オ・ランタンを作るため、形と色の良いパンプキンを探した。作り方は簡単。中身を綺麗にくりぬき、怖い顔を刻み、内側から蝋燭で照らす。毎晩は家の前で飾る。

子どもたちが最もハッピーな季節

このハロウィン直前の時期は子どもにとって最高だった。ちょっとした悪さをしても、いつもより大目に見てもらえるから。

毎晩のように近所の子どもたちが集まって、夜遅くまで町をパトロールする。よその近所の子どもと出会うと、腐ったトマトや生玉子などを投げ合う。また、自分のパンプキンを守りながら、向こうのものを奪うチャーンスを伺う。

このいたずら放題はハロウィンの夜にクライマックスを迎えた。子どもたちは仮想して、家を一軒一軒回って、トリック・オア・トリートを行った。これは「なにかの御馳走をくれないと酷い目に合うぞ!」と、一種の恐喝であった。

 

ぼくのアメリカの田舎で良く出会ったアライグマ。今はニュータウン周辺にも住みついている。 カラスウリはハロウィン・パンプキンのミニ版。パンプキンもウリ科の仲間。

とても古いハロウィンのルーツ

現在のハロウィンはこのような民間風習に過ぎないが、実はハロウィンのルーツはとても古くて、キリスト教がヨーロッパに伝わる以前まで遡る。

特に、フラーンスの北部からイギリス諸島にかけて分布したケルトという民族にとって、ハロウィンは土着の信仰や農業の暦の中で最も重要な祭でもあったと考えている。秋の収穫感謝祭と同時に、先祖様の魂が死者の国からこの世に戻って、現生と一緒に祝う。また、暦の上で新しい年の始まりでもあった。日本のお盆と秋祭、お正月を合体させた一大祭のような感じだった。

ハロウィンの夜、先祖の霊魂が行き来できるように、この世とあの世の扉が開く。もちろん、おっかない魔物もその扉を通ってやってくる。幽霊、魔女、黒猫、コウモリなどハロウィンの怖いモチーフがこれに従来すると考えられ、また、怖い顔を刻んだジャック・オ・ランタンは家を守る魔除けともされている。

 

ドルイドは古代ケルト民のシャーマンとして、ハロウィンの祭りを指揮した。ぼくも、先祖がアイルランドやスコットランドから移民した、ケルト系アメリカ人だ。

   A long time ago a man named Jack lived in Ireland. He loved whiskey, but was too poor to buy any. One day the Devil offered to buy Jack’s soul. He gave Jack money and said he would come back ten years later to claim his soul.

When the Devil came back, Jack tricked him into climbing an apple tree. Then he trapped him there by carving a cross in the trunk. When Jack died, his soul couldn’t go to Heaven. But the Devil wouldn’t let him into Hell either. The Devil gave Jack a lantern carved from a big turnip. Now Jack wanders here and there, carrying his Jack o’ Lantern. He often appears around Halloween.

 

ジャック・オ・ランタン(大きなカブをくり抜いたちょうちん・ハロウィンパンプキンの元型ともいわれる)

【注解】
Jack ジャック 男の名前(または平凡の男の代表)
Ireland  アイルランド
poor  貧しい
Devil 魔王
buy Jack’s soul 魂を買うように提案する
claim 所有権を主張する
tricked だます
trapped 罠に捕え
carving a cross in the trunk 木の幹に十字架の形を刻む(魔王は十字架の前を通ることができない)
Heaven 天国
Hell 地獄
turnip  カブ
wander さまよう
here and there  あちこちに
Jack o’ Lantern  ジャック・オ・ランタン(大きなカブをくり抜いたちょうちん・ハロウィンパンプキンの元型ともいわれる)

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